5 - Industrie
Au début du XIXe siècle, la Nièvre a une tradition sidérurgique déjà bien ancrée grâce à la richesse du territoire en matières premières et en sources d’énergie (bois, minerai, cours d’eau). L’industrie entre alors dans une nouvelle ère grâce à de grands entrepreneurs visionnaires et dynamiques. Louis Boigues et Georges Dufaud fondent l’usine sidérurgique de Fourchambault en 1821. Dufaud se rend en Angleterre pour y étudier les nouveaux procédés industriels ; il consigne ses découvertes dans de précieux cahiers. L’usine de Fourchambault obtient de nombreuses récompenses au Concours général annuel de l’industrie.

Le peintre François Bonhommé (1809-1893), témoin de la révolution industrielle, s’est attaché à montrer avec précision le difficile travail des hommes dans ces vastes usines. On a réalisé, d'après ses tableaux, des gravures représentant une vue générale et l'intérieur des forges de Fourchambault.